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입선국민생선 명태 국민간식으로 부활한다! 웰빙 식재료와 치킨의 대중성이 만난 코다리로 만든 명태치킨

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“지역 대표 먹거리에는 지역의 상징성이 있어야 합니다”


관광학 박사 출신의 명태3대 팀 강정길 씨는 어떻게 명태치킨을 만들게 되었을까? 명태로 만들었다는 치킨만큼이나 아이디어의 배경도 궁금해진다. 모교인 경희대학교에서 관광학 강의를 하고 있는 그는 관광과 연계된 6차산업을 연구하며 관광에는 지역특색을 담은 먹거리가 필요하다고 생각을 했다. 그리고 자신의 고향인 강원도, 그리고 할아버지와 아버지의 명태덕장에서 힌트를 얻었다. 명태를 국민먹거리로 개발하자는 뜻을 담아 치킨의 대중성을 빌려 ‘명태치킨’이라는 독특한 먹거리를 개발했다.



명태, 부가가치 되찾고 국민먹거리로


명태가 동해안에서 사라지면서 러시아산 수입명태를 단순 가공하는데 냉동된 명태를 해동해서 내장 손질을 하고 기계에 넣어 말린 후 출하하는 단순한 구조이다 보니 수익성이 너무 낮고 중간 유통단계에서 더 많은 수익을 내는 것이 현실이다. 할아버지 대부터 대대로 명태덕장을 해왔던 강정길 씨는 그만큼 명태에 대한 애정이 각별했다. 강원도를 대표하는 상징적 먹거리를 만들고 지금의 현실을 극복하기 위해서는 명태를 고부가가치상품으로 변신시키는 것이라고 생각했다. 명태를 치킨처럼 자주 먹을 수 있는 먹거리로 개발해야 한다는 결심을 하고 연구에 돌입했다. 아들에서 손주까지 4대, 5대를 명태로 이어갈 수 있는 국민먹거리를 만들겠다는 일념으로 필사적으로 매달렸다.


기자 

명태치킨은 다소 독특한데 명태를 치킨처럼 국민간식으로 만든다는 아이디어가 독특합니다. 개발과정에서 어려움은 없었나요?


명태3대 

명태치킨은 100%의 명태 순살로, 튀기는 방법에서 치킨과 같고 대중적 이미지를 함께 가져가고자 이름을 ‘명태치킨’이라고 지었습니다. 국민생선인 명태로 국민간식을 만들어 보자는 일념으로 시작했지만 막상 첫 단계인 건조에서부터 어려움이 있었습니다. 명태가 조금만 딱딱하게 건조되면 손질 자체가 힘들었고 조금만 물러지면 살이 부서져 내렸습니다. 손에 물집이 생기는 것도 그렇고 인건비도 건지기 어려울 정도로 생산성이 없었습니다. 부모님 대에서 행하던 자연 건조 기술이 이를 해결했죠. 또한 무엇보다도 힘들었던 것은 튀김제품의 특성을 터득하는 것이었습니다. 전문가를 찾아 대학교수나 알만한 유명인까지 전국방방곡곡을 찾아다니면서 비싼 비용을 지불하며 자문을 구해보기도 했지만 새벽을 밝히며 생산한 제품이 눅눅해져 현장에서 판매하지도 못하고 철수하여 모두 폐기하는 일도 있었습니다.


기자 

명태치킨을 생소하여 많은 홍보도 필요할 듯한데 유통과 홍보에는 어떤 노력을 하고 계신지요?


명태3대 

오랜 시간을 들여 우리만의 레시피를 만드는 데 성공을 했지만 유통은 또 하나의 문제였습니다. 본래의 맛을 최대한 유지하기 위해 냉동이 아닌 냉장유통을 고집했는데 유통기간이 너무 짧다며 거래처마다 손사래를 쳤죠. 튀김제품을 냉동하기 위해서는 급냉동이 필요한데 시설비가 어마어마하게 많이 들고 필요한 시설 설비비가 3억 원에서 5억 원이었습니다. 하지만 그대로 포기할 수 없어 서울 황학동 그릇가게 주변의 냉동설비 업체를 구석구석 찾아 다녔습니다. 발품을 팔고 또 팔다 하늘이 도왔는지 후미진 골목에서 오랜 경험을 가진 분을 만나 참치냉동고를 개조한 급냉동 설비를 아주 저렴한 가격에 준비할 수 있었습니다. 하지만 문제는 여기서 끝이 아니었습니다 치킨 맛이 안 난다, 탕수육 같다, 튀김옷이 너무 두껍다, 또는 너무 얇다, 심지어 명태가 명태 맛이 안 나면 어떡하느냐 등 숱한 지적과 문제점을 극복하는 데 또 많은 시간을 소요했습니다. 수 없이 블라인드 테스트를 진행하고 수정을 반복하면서 무려 2년여의 제품 보완 기간을 가졌습니다. 완제품을 만든 후에도 큰 어려움들이 있었습니다. 홍보마케팅 쪽으로 알아보다 가짜 광고홍보업체들에 속아 숱한 비용만 낭비하여 자금압박도 겪어야 했습니다. 마음이 급하다 보니 다소 무모해졌던 것이 사실입니다. 이제는 그것도 경험 삼아 전국을 직접 누빕니다. 전국 방방곡곡 크고 작은 전시회, 박람회장은 물론 행사장도 마다 않고 뛰어다녔습니다. 1년동안 자동차 게이지가 3만킬로미터를 기록할 정도니까요. 지금도 발로 뛰는 행보는 계속되고 있습니다.




"국민생선 명태를 국민 먹거리로 탄생시키기까지
그 과정은 그리 순탄치만은 않았지만
어떻게 이런 아이디어를 개발했느냐는 고객의 칭찬에
그 동안의 몸 고생, 맘 고생이 스르르 잊혀진다."




건조, 염지, 레시피 비법 응집한 명품 ‘명태치킨’


이름부터 특이한 ‘명태치킨’은 코다리 형태로 꾸덕하게 말린 명태 순살로 치킨제조방법과 똑같은 방법으로 파우더를 묻혀 튀기고 양념한 즉석식품이다. 100% 명태 순살로 만들지만 그 모양과 맛이 치킨과 흡사해 ‘명태치킨’이라 이름 지어졌다. 명태3대 강정길 씨가 개발단계에서부터 치킨 대안시장을 목표로 하였기 때문이기도 하다. ‘명태치킨’은 겉으로 보기에는 제조과정이 매우 간단해 보이지만 쫀득하면서도 일정한 수분이 유지되도록 하는 건조기술, 명태고유의 비린내를 제거하는 특수염지기술, 오랫동안 바삭함을 유지하도록 하는 파우더 제조기술, 그리고 3년 이상 숙성시킨 7가지 이상의 발효자재를 혼합하여 일정한 맛을 내도록하는 레시피 등 전 과정에 기술이 집약되었다. 국민생선 명태를 국민 먹거리로 탄생시키기까지 그 과정은 그리 순탄치만은 않았지만 어떻게 이런 아이디어를 개발했느냐는 고객의 칭찬에 그 동안의 몸 고생, 맘 고생이 스르르 잊혀진다. 비만, 당뇨 등을 일으키는 요즘 먹거리 때문에 걱정을 많이 했는데 이런 제품이 나와서 너무 좋다는 반응이 이어져 제품에 대한 확신을 가졌다. 아들과 함께 발로 뛰며 더욱 열심히 해보겠다는 의지는 한층 두터워졌다.



기자 

사업활성화를 위한 앞으로의 계획과 바람을 말씀해 주세요.


명태3대 

다른 여러 농산물과 콜라보레이션 할 수 있는 제품을 개발하고자 합니다. 예를 들면 ‘깻잎 명태치킨’, ‘마늘 명태치킨’ 과 같은 구성으로요. 그리고 완제품을 즉석에서 구입하는 것뿐만 아니라 가정에서 직접 조리해 먹을 수 있도록 기술적인 개선도 계속 해나갈 생각입니다. 또한 제품을 보다 다양화하여 프랜차이즈 사업을 시작할 예정이며, B2B 거래를 확대하고 학교 급식시장에 진출하여 5년 이내에 매출 50억 원을 달성하는 것을 목표로 하고있습니다. 앞으로 명태치킨이 치킨 대안 시장에 큰 바람을 일으킬 것으로 기대합니다. 농어민들은 본인들이 생산한 농수산물 어떻게 팔 것인가가 가장 큰 걱정거리이고 저 또한 유통이 가장 큰 문제입니다. 우리나라처럼 농협, 축협, 수협, 임협협동조합이 전국 방방곡곡에 잘 되어 있는 나라도 많지 않은데 농수산물 유통에 조금 더 집중해 준다면 조금 더 맘 편하게 생산하고 맘 편하게 상품을 개발할 수있지 않을까 생각됩니다.




나에게 있어 창업은 ‘○○○’이다

창업은 ‘결혼‘이다.
억지로 한 결혼이나 너무 쉽게 한 결혼은 오래가지 못합니다. 결혼은 강요로 할 수 있는 것이 아니라 결혼할 사람과 평생 함께 하겠다는 자신과의 약속입니다. 
창업도 한 번 시작하면 평생을, 끝까지 해보겠다는 자신과의 약속이자 선택입니다.