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우수상건강한 꿀벌이 건강한 벌꿀을 만든다! 좋은 꿀 위한 최적 환경 만드는 다기능 벌통 출입문

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“최악의 토종벌 재해 후 그 숙제를 풀기 위해 몰두했습니다”

지난 2010년 우리나라 토종벌의 98%가 폐사하는 재해가 일어났다. 원인은 ‘낭충봉아부패병’,토종벌에 생기는 바이러스로 애벌레나 다 큰 벌의 소화기관에 침투하여 죽게 한다. 토종벌 지킴이 팀의 김대립(‘청토청꿀’ 대표) 씨 역시 양봉생활 37년 중 최악의 사태를 맞았다. 토종벌의 멸종을 맞이할 것인가, 기사회생할 것인가? 토종벌지킴이가 되기로 한 그의 사투는 시작되었고 7년이 지난 지금 ‘다기능 벌통 출입문’이라는 성과로 이 자리에 섰다.


3대를 이어온 가업, 6세부터 벌 돌보기 시작


청주의 청정지대로 산골 깊숙한 곳까지 비포장길을 아슬아슬하게 달려야 닿을 수 있는 곳에 토종벌지킴이 김대립 씨의 양봉장이 있다. 할아버지의 양봉장에서 6세 때부터 벌을 돌보기 시작해 어느덧 37년을 벌과 함께 지내온 김대립 씨. 3대째 토종벌가업을 잇고 있는 그는 팀명 그대로 토종벌지킴이다. 초등학생 때 사고로 몸이 불편해진 아버지를 대신해 양봉기술을 전수받으며 벌 관리를 직접 했고 고등학생 시절 벌꿀 판매로 집안에 돈을 벌어들였다. 한마디로 양봉계의 신동, 29세에 이미 6개의 꿀벌 관련 특허기술을 보유하게 된 그는 2003년 행정자치부가 지정한 국내 최연소 신지식 농업인에 선정됐고 충북 바이오농업 대상을 받기도 했다. 20대의 나이였지만 벌에 관해서는 이미 전문가였다.



기자 

2010년 토종벌 집단 폐사 후 토종벌지킴이도 큰 시련을 맞았을 텐데 포기하지 않고 지금의 결과를 얻게 된 비결은 무엇인가요?


토종벌지킴이 

낭충봉아부패병으로 저희 또한 1,000여 군(1군에서 길러지는 벌은 여왕벌 1마리와 꿀벌 1만∼1만5000마리)을 소각하는 절체절명의 위기를 맞았습니다.애지중지 키우던 토종벌을 불덩이에 밀어넣으면서 가슴이 무너질 때 저는 결심했습니다. 조상님들이 대대로 물려주신 토종벌을 살려내야 한다는 의지가 제 가슴 속을 파고들었습니다. 저는 할아버지, 아버지에 이어 토종벌 3대입니다. 제 딸 생글이가 4대가 될 것이고 앞으로도 계속해서 5대, 6대로 이어질 것입니다. 토종벌은 우리 집안의 소중한 가업이기도 했고 제평생을 함께해왔기 때문에 멸종 위기의 토종벌을 살려내야 한다는 사명감이 원동력이 됐습니다. 토종벌을 살리기 위해 새벽5시부터 밤12까지 봉장에서 토종벌 관찰 및 거듭된 실험을 흔히 진행하였고 토종벌 3대의 경험과 노하우를 토대로 지금의 아이디어 벌통 출입문을 개발해 낼 수 있었습니다.


기자 

다기능 벌통 출입문의 아이디어를 얻게 된 동기와 아이디어의 원리를 소개해 주세요.


토종벌지킴이 

토종벌박물관과 생태체험 교육관을 지으려던 토지 900평을 매각하여 토종벌 살리기에 투자하고 전념하였습니다. 그러던 중 2010년 9월 여왕벌을 교체하면 질병 완화효과가 있는 것을 관찰했고 그 후 계속해서 실험을 해본 결과 여왕벌교체가 약 30% 정도 질병 예방 및 치료 효과가 확인되었습니다. 이러한 방법으로 농림축산식품부의 토종벌종보 전·증식사업을 5년 연속 국내 유일하게 성공시키는 성과를 거두기도 했습니다. 그런데 농가로 분양된 토종벌은 속수무책으로 죽어가는 문제점은 계속하여 발생되고 토종벌산업은 완전붕괴를 면치 못하고 있었습니다. 여왕벌교체 효과보다 더 나은 방법이 절실히 요구되었습니다. 이러한 농가현장의 문제점을 개선하여 토종벌을 지켜내고, 토종벌 3대의 가업도 살리고자 다기능토종벌통을 개발하게 되었습니다. 다기능 벌통 출입문의 원리는 간단합니다. 토종벌이 아플 때 쉴 수만 있어도, 아
픈 토종벌의 이사만 막을 수 있어도 토종벌을 지킬 수 있습니다. 이러한 토종벌의 생태와 습성을 고려하여 다기능 토종벌 출입문, 왕관리장치, 왕관리집 이 세 가지
를 기존 벌통에 간편하게 설치함으로써 효과를 얻을 수 있습니다. 그 중 다기능출입문은 벌의 미세한 크기 차이를 고려한 13종류의 메쉬와 커버로 구성되어 있습니다. 그 덕분에 여왕벌과 일벌 출입을 효과적으로 통제할 수 있죠. 이는 질병의 예방뿐 아니라, 확산을 차단합니다. 그리고 분봉 후 도망가는 꿀벌까지 막을 수 있습니다. 또한 미로형의 3중 출입구는 서양벌과 해충 침입으로부터 토종벌을 지켜줄 수 있습니다.



"김대립 씨 농장을 포함한 전국 토종벌이 98% 폐사하는 사태가 발생했다.
하지만 그대로 주저 앉을 수 없었다
그는 2011년 토종벌지킴이를 발족하고 벌의 생태를 파악하기 위한
수백 가지의 실험과 연구를 계속했다."



시련을 딛고 든든한 토종벌지킴이로 우뚝


토종꿀 생산만으로 연 매출 1억 원의 수익을 올렸던 김대립 씨에게도 시련이 찾아왔다. 전국 토종벌 농장을 강타한 토종벌 계의 에이즈 ‘낭충봉아부패병’이 돌면서 김대립 씨 농장을 포함한 전국 토종벌이 98% 폐사하는 사태가 발생했다. 참담한 심정은 이루 말할 수가 없었다. 하지만 3대를 이어온 가업, 무엇보다 토종벌에 대한 자신의 애정 때문에 그대로 주저 앉을 수 없었다는 그는 2011년 토종벌지킴이를 발족하고 벌의 생태를 파악하기 위한 수백 가지의 실험과 연구를 계속했다. 3개월 만에 1억원을 날리기도 하고 집안에 소득이 없었던 그 때도 연구를 포기하지 않았던 그는 결국 ‘다기능 벌통 출입문’이라는 발명품을 들고 세상에나왔다. 낭충봉아부패병은 해충에 의해 감염되고 이웃 벌통에 빠르게 전염되기 때문에 해충방지벌통과 여왕벌 교체라는 방법으로 이 병을 막아낼 묘책을 만들어냈다. 이 병에서 벗어나기 위해서는 양봉업계가 함께할 수 있도록 교육에도 적극 나서고 있다. ‘나는 농부다’에 나간 이후 교육신청이 더 많아진 덕에 더욱 바쁜 하루하루를 보내고 있는 김대립 씨의 힘찬 도전에 우리 토종벌의 건강한 미래가 보인다.


기자 

지금의 아이디어에서 조금 더 개선하고 싶은 부분과 앞으로의 사업 계획을 말씀해 주세요.


토종벌지킴이 

지금 귀농하시는 분들의 토종벌사육 선호도가 매우 높습니다. 그런데 낭충봉아부폐병 때문에 쉽게 접근을 하지 못하고 있습니다. 우선적으로 토종벌 병해충 매뉴얼의 완성도를 높이겠습니다. 그리고 보다 쉽게 내검 및 관리할 수 있고, 초보자라도 여왕벌을 쉽게 찾아 토종벌육아휴식을 할 수 있도록 교육할 계획입니다. 전국 각지 낭충봉아부패병 방역 및 관리 방안에 대한 철저한 성공 사례 발표 및 교육을 통해 제품의 우수성을 알릴 것입니다. 학계, 전문가 등의 근거자료를 추가 확보하여 국내 및 해외 진출에도 주력할 것입니다. ‘호랑이를 잡으려면 호랑이 굴로 들어가야 한다’는 말이 있듯 내년에는 상습 질병 발병 지역 두세 곳을 직접 찾아가 기술지원 성공사례 많이 만들어 토종벌 많이 살려내겠습니다. 다기능 토종벌통으로 좋은 토종꿀을 생산하고 또 많은 토종벌 일자리를 만들어 가겠습니다.



나에게 있어 창업은 ‘○○○’이다

창업은 ‘+A‘ 이다.
창업은 수요량은 많으면서 공급량이 약간 부족할 때 경쟁력이 높고 성공률이 높습니다. 기존의 좋은 제품에 나만의 ‘+A'의 가치를 더할 때 발전이고 경쟁력이 높다고 생각합니다. 지금 토종벌산업이 딱 그러하다고 할 수 있습니다.